إقتصاد

بلومبيرغ:الولايات المتحدة تدرس فرض عقوبات على رياض سلامة باختلاس أموال

"الحوار نيوز" تنشر تقرير بلومبيرغ كاملا

نشرت وكالة “بلومبيرغ” الأميركية اليوم تقريرا لمراسليها بن بارتنشتاين ودانا خريش،جاء فيه أن الولايات المتحدة الأميركية تدرس فرض عقوبات على حاكم مصر لبنان رياض سلامة.

الحوار نيوز تنشر نص التقرير كما ورد في الوكالة المذكورة:

” تدرس الولايات المتحدة فرض عقوبات على رئيس البنك المركزي اللبناني الذي خدم لفترة طويلة ،مع تسارع تحقيق أوسع في الاختلاس المزعوم للأموال العامة في البلاد ، وفقًا لأربعة أشخاص مطلعين على الأمر.

 ناقش المسؤولون داخل إدارة بايدن إمكانية اتخاذ إجراءات منسقة مع نظرائهم الأوروبيين تستهدف رياض سلامة ، الذي قاد السلطة النقدية للدولة الشرق أوسطية لمدة 28 عامًا ، حسبما قال الأشخاص الذين طلبوا عدم الكشف عن هويتهم لأن المحادثات خاصة.

 وقال المصدران إن المناقشة ركزت حتى الآن على إمكانية تجميد أصول سلامة في الخارج وسن إجراءات من شأنها أن تحد من قدرته على القيام بأعمال تجارية في الخارج.  وقالوا إن المداولات جارية وقد لا يكون القرار النهائي بشأن اتخاذ إجراء وشيكًا.  

 نظرت السلطات الأمريكية في معاقبة سلامة من قبل.  قال اثنان من الأشخاص إن الاحتمال ظهر مؤخرًا في العام الماضي ، لكن الرئيس آنذاك دونالد ترامب لم يكن مهتمًا باتخاذ إجراء.  ركزت إدارته الكثير من سياستها في الشرق الأوسط على مواجهة نفوذ إيران ووكلائها مثل حزب الله اللبناني ، في حين شدد الرئيس جو بايدن في البداية على المساءلة عن الفساد وانتهاكات حقوق الإنسان.

 في حالة فرض أي إجراءات ، ستكون هذه حالة نادرة تتخذ فيها حكومة أجنبية إجراءات ضد رئيس البنك المركزي الحالي بسبب الفساد المزعوم.  كما أنه من شأنه أن يرقى إلى حد الانقلاب الملحوظ في ثروة أحد رؤساء السياسة النقدية الذين قضوا فترة طويلة في العالم ، ويزيد من تعقيد جهود لبنان لكسب الدعم المالي الدولي.

 كان سلامة ، 70 عامًا ، يُحتفى به باعتباره الممول الذي عمل على استقرار العملة اللبنانية رغم كل الصعاب ، بل وكان يُنظر إليه في وقت ما على أنه مرشح رئاسي.  في عام 2019 ، حصل على درجة A من مجلة Global Finance التي تتخذ من نيويورك مقراً لها في تصنيفاتها السنوية .

 اسم مألوف في وول ستريت وفي العواصم الأجنبية ، كان سلامة أحد الثوابت القليلة على مدى العقود الثلاثة الماضية حيث كانت بيروت تتصارع مع الحرب ، ما أدى إلى إضعاف المواجهات السياسية والانهيار الاقتصادي.

 وأثارت تلك الخلفية احتجاجات حاشدة في أكتوبر / تشرين الأول 2019 ضد طبقة سياسية متهمة بنزيف خزائن الدولة على مدى عقود من الفساد وسوء الإدارة.  كما ألقى المتظاهرون باللوم على سلامة في السياسات الأكثر خطورة للحفاظ على نموذج مالي فشل في النهاية ، ما أدى إلى القضاء على مدخرات حياة جيل من اللبنانيين.  وتقول الأمم المتحدة إن أكثر من نصف السكان يعيشون الآن في فقر.

 في كانون الثاني (يناير) ، طلب مكتب المدعي العام السويسري المساعدة من الحكومة اللبنانية في تحقيق في غسل الأموال المرتبط باختلاس محتمل من خزائن مصرف لبنان ، كما يُعرف البنك المركزي.  ولم تحدد السلطات السويسرية الهدف من تحقيقها وقال القضاء اللبناني إنه تم الاتصال بها بشأن التحويلات الخارجية التي تمت عن طريق البنك المركزي.

 قال الأشخاص الأربعة (مصادر بلومبيرغ) إن التحقيق يشمل أيضًا سلطات قضائية أخرى ، بما في ذلك المملكة المتحدة وفرنسا ، حيث تراجع السلطات ارتباط سلامة بالعقارات والشركات الوهمية والتحويلات المصرفية الخارجية.  في حين أن التحقيق السويسري يعطي زخما ، فإن العقوبات الأمريكية المحتملة لا تعتمد بالضرورة على نتائجه بقدر ما تعتمد على تغيير الحسابات السياسية ، على حد قولهم.

 وقد نفى سلامة المزاعم الموجهة ضده وضد البنك المركزي.وكتب في رد عبر البريد الإلكتروني يوم الخميس على أسئلة من بلومبيرغ نيوز: “من غير الصحيح تمامًا أنني استفدت بأي شكل ، بشكل مباشر أو غير مباشر ، من أي أموال أو أصول مملوكة لمصرف لبنان أو أي أموال عامة أخرى”.

 قال سلامة إن صافي ثروته كان 23 مليون دولار عندما تولى منصب المحافظ في عام 1993 ، وهي ثروة جمعت خلال حياته المهنية السابقة كمصرفي خاص.  قال إن راتبه في ميريل لينش كان 165 ألف دولار في الشهر.

 وأحالت متحدثة باسم مجلس الأمن القومي بالبيت الأبيض الأسئلة إلى وزارة الخزانة.  ولم يرد ممثل هناك على طلبات التعليق.  وقالت متحدثة باسم مكتب المدعي العام السويسري إن التحقيق جار لكنها رفضت التعليق على التنسيق مع السلطات الأمريكية.  وأحالت وزارة الخزانة البريطانية الاستفسارات إلى وزارة الخارجية التي رفضت التعليق.  وزير العدل اللبناني لم يرد على الأسئلة.  كما لم يفعل مسؤول في الرئاسة الفرنسية.

 وتبحث السلطات السويسرية في مزاعم تفيد بأن سلامة استفاد بشكل غير مباشر من بيع سندات دولية لبنانية محتفظ بها في محفظة البنك المركزي بين عامي 2002 و 2016 ، وفقًا لمسؤول قضائي لبناني وشخص مطلع على التحقيق السويسري ، وكلاهما طلب عدم الكشف عن هويته كمعلومات.  

 وتحتفظ السلطة النقدية بسندات اليوروبوندز من معاملات السوق إلى السوق وكذلك اتفاقات المبادلة مع الحكومة.  يقوم مصرف لبنان بإلغاء أذون الخزانة واستلام السندات في المقابل.

 وقال الأشخاص الأربعة إن العلاقة بين رجا شقيق سلامة ، وشركة الوساطة المالية Forry Associates Ltd ، التي فرضت عمولات على بيع سندات اليورو للمستثمرين ، من الأمور التي تهم السلطات أيضًا.  بلغ مجموع اللجان الخاضعة للتدقيق أكثر من 300 مليون دولار ، وفقًا لشخص مطلع على التحقيق السويسري.

 وكان موقع “دراج” الإخباري الاستقصائي الذي يتخذ من بيروت مقراً له قد أفاد في وقت سابق بوجود صلة بين شقيق سلامة وفوري.  تم تسجيل الشركة في عام 2001 في جزر فيرجن البريطانية ، وهي ملاذ ضريبي خارجي ، ويديرها موساك فونسيكا ، الوكيل البنمي الذي تم الكشف عنه في تسريب أوراق بنما لعام 2016.  تم شطب شركة Forry في عام 2011 ، وفقًا لبيانات التسريب.

 في وقت مبكر من عام 2007 ، أثار سفير الولايات المتحدة في لبنان جيفري فيلتمان مخاوف في واشنطن بشأن العلاقة المالية بين الأخوين سلامة والبنك المركزي.  وفي برقية دبلوماسية نشرها موقع ويكيليكس لاحقًا ، كتب أن رجا سلامة حصل على عمولات من عقد بنك مركزي يعود تاريخه إلى التسعينيات ، والذي كان يدفع له في أي وقت تُطبع فيه أوراق نقدية جديدة.

 لم يتسن الوصول إلى رجا سلامة على الفور للتعليق عند الاتصال به عبر شركة سوليدير العقارية حيث هو عضو في مجلس إدارتها.  لا توجد معلومات اتصال متاحة له بشكل عام ، ولم تنجح الجهود المبذولة للوصول إليه عبر أفراد معروفين له.  قال في الماضي إنه يمتلك أعمالًا واستثمارات في العقارات والضيافة ، محليًا ودوليًا ، باستخدام أمواله الخاصة.

 في عهد ترامب ، عاقبت الولايات المتحدة العديد من المسؤولين اللبنانيين لدعمهم حزب الله المدعوم من إيران ، وهو جماعة مسلحة ذات جناح سياسي قوي.  وفي نوفمبر / تشرين الثاني ، فرضت أيضًا عقوبات على زعيم أكبر كتلة مسيحية – حليف حزب الله – بموجب قانون ماغنيتسكي العالمي ، الذي يسعى إلى الحد من الانتهاكات الجسيمة لحقوق الإنسان والفساد في الخارج.

 قال الأشخاص إنه ليس من الواضح ما إذا كان أي إجراء ضد سلامة يندرج ضمن أحكام Magnitsky أو ​​اللوائح الأخرى التي تسمح لمسؤولي وزارة الخزانة بمعاقبة المسؤولين الأجانب المتهمين باستخدام الدولار الأمريكي في معاملات غير مشروعة.

 وحذرت فرنسا ، التي تعمل مع المسؤولين اللبنانيين لتشكيل حكومة جديدة في بيروت العام الماضي من إمكانية فرض عقوبات منسقة على القادة السياسيين إذا فشلوا في تنفيذ إصلاحات لإنقاذ اقتصاد قد يؤدي انهياره إلى زعزعة الاستقرار في المنطقة.

 ومع ذلك ، فإن أي إجراء ضد سلامة سيكون أكثر حساسية ، بالنظر إلى دفع إدارة بايدن والحلفاء الأوروبيين للتوصل إلى اتفاق دبلوماسي مع إيران ، فضلاً عن الجهود المبذولة لإنهاء الأزمة السياسية التي تركت لبنان بدون حكومة لمدة سبعة أشهر تقريبًا.

 قال أربعة أشخاص إن الإجراءات المحتملة ضد المسؤولين الذين ساعدوا في القتال ضد حزب الله قد حظيت باستقبال أكثر برودة من بعض حلفاء أمريكا.  أقام سلامة ، على وجه الخصوص ، علاقات وثيقة مع المسؤولين الأمريكيين والأوروبيين في محاولة للحد من تأثير حزب الله في القطاع المالي اللبناني.

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى