سياسةمحليات لبنانية

رئيس الجامعة الأميركية في بيروت:نواجه أكبر أزمة منذ التأسيس ..وسنتخذ قرارت مؤلمة لأن بقاء الجامعة على المحك

 

   الحوار نيوز – خاص
تلقت "الحوار نيوز" نص رسالة وجهها رئيس الجامعة الأميركية في بيروت فضلو خوري الى أهل الجامعة ،شرح فيها الأوضاع الصعبة التي تعاني منها المؤسسة في الظروف الحالية ،وقال فيها "إننا نواجه أكبر أزمة منذ التأسيس عام 1866 ،وسنتخذ قرارات مؤلمة لأن بقاء الجامعة على المحك".
الرسالة وجهها خوري باللغة الإنكليزية وهي مؤرخة بتاريخ اليوم الثلاثاء في الخامس من أيار 2020،وهذه ترجمة لها باللغة العربية:

أعزائي أهل الجامعة الأميركية في بيروت ،
أتمنى أن تكونوا بأمان وصحة.  لن أستفسر عما إذا كنتم بخير ، حيث لا يمكن وصف أي منا أنه بخير حقًا في هذه الأوقات غير العادية. 
أكتب إليكم اليوم لأبلغكم بأن الجامعة الأميركية في بيروت ربما تواجه أكبر أزمة لها منذ تأسيسها عام 1866. وهذا نتيجة لاجتماع المصائب ، بدءاً بانهيار الاقتصاد اللبناني  الذي تفاقم الآن بسبب جائحة COVID-19  والركود العالمي المرتبط بها ، والذي قد يتطور إلى أول كساد عالمي منذ الثلاثينيات.  وقد ضعت هذه الظروف العديد من الجامعات في طريق الضرر ، وليس فقط الجامعة الأمريكية في بيروت ، وهدفي في هذه الرسالة هو أن نتشارك في التخطيط بشفافية لمعالجة الوضع لضمان أفضل مقعد للتعليم العالي في المنطقة، حتى تتمكن الجامعة من الاستمرار في لعب دورها التحويلي في  المجتمع.

على مدى 30 عامًا منذ نهاية الحرب الأهلية اللبنانية ، ابتكرت الجامعة  نموذج نمو هائل وضعها  ضمن أفضل 200 جامعة في العالم من خلال العديد من معايير التصنيف ،وأعلى بكثير من ذلك في التأثير ومواضع الخريجين وتصنيفات التوظيف بشكل عام  .  نحن عازمون على الحفاظ على هذه المعايير ، ولكن من أجل القيام بذلك ، يجب علينا أولاً أن ننجو من الأزمة الحالية أمامنا.  وكالآخرين من بين أعظم الجامعات في العالم ، يجب أن نتغير بشكل أساسي من أجل البقاء.

بالنسبة للسنة الأكاديمية / المالية 2019-2020 ، بلغت الإيرادات المتوقعة لـ AUB حوالي 609 مليون دولار أمريكي ، والتي ننوي إنفاقها على التعليم والبحث والرواتب ورعاية المرضى ودعم الطلاب والمشاريع المالية وخدمة المجتمع.  وبسبب النقص في الإيرادات ، فإننا نواجه خسائر حقيقية بقيمة 30 مليون دولار في العام الحالي ، والتي ستستنفد بالكامل صندوق الاحتياط الذي بنته الجامعة على مدى السنوات الخمس الماضية من الهامش الصغير الموجود بين الإيرادات والمصروفات في  ميزانية التشغيل السنوية.  وبالنسبة للفترة 2020-21 ، فإننا نتوقع إيرادات شاملة بقيمة 249 مليون دولار – وهو انخفاض بنسبة 60 بالمائة عن العام الحالي.  ولا تتحمل معظم المنظمات مثل هذه الانخفاضات السريعة والحادة في الإيرادات ، والواقع أن العديد من مؤسسات التعليم العالي الخاصة حول العالم لن تنجو من صدمة الإيرادات التي تتوقعها كل مؤسسة حاليًا في أعقاب جائحة COVID-19.

مع الأخذ في الاعتبار أن ما يقرب من 85 في المائة من عائدات الجامعة الأميركية في بيروت مستمدة من لبنان ، فإن التوقعات للعام المقبل تستند إلى الافتراض المتفائل بأن الليرة اللبنانية ستستقر عند 3000 مقابل الدولار في تلك الفترة ، لكنها لا تأخذ بعين الاعتبار احتمال وجود  حلاقة مفروضة(اقتطاع) على ودائع الجامعة في لبنان.  والعوامل المؤثرة تشمل انخفاضًا كبيرًا في المنح الدراسية الخارجية القائمة على الدولار والتي تم الإعلان عنها لـ AUB قبل الوباء ؛  وزيادة متوقعة في المساعدة المطلوبة للطلاب المستمرين الذين يتلقون بالفعل مساعدة مالية ؛  وانخفاضا كبيرا في حجم المرضى ،  ونسبة مستقرة من فواتير الرعاية الصحية غير المحصلة من الحكومة.  وبافتراض عدم وجود تغيير في دعم الموظفين أو الرواتب ، يمكن تحقيق وفورات في الرواتب والمزايا بسبب انخفاض قيمة الليرة اللبنانية.  ومع ذلك ، مع الأخذ في الاعتبار الخسائر المتوقعة في الإيرادات وتخفيضات النفقات ، فإن العمليات المعتادة ستؤدي إلى خسارة صافية حقيقية تزيد عن 150 مليون دولار في العام المقبل وحده.  وفي ظل أفضل ظروف السوق ، يتجاوز هذا العجز قدرة الجامعة على استيعابها لمدة عام واحد.  ومن غير المحتمل أن يغير الوضع الاقتصادي في لبنان هذه الصورة إلى الأفضل لبضع سنوات مقبلة.

لقد عملنا بجد على مدار الساعة للتوصل إلى خطة تسمح لهذه الجامعة بالبقاء على قيد الحياة في السنوات العديدة المقبلة ، ولضمان قدرتنا على الازدهار مرة أخرى على المدى الطويل…    نحن ندرك العبء الذي يواجهه الناس في هذه الأوقات الصعبة للغاية، وسنفعل كل ما في وسعنا مع كل الموارد المتاحة للمساعدة في حماية حياة وسبل عيش طلابنا وأعضاء هيئة التدريس والموظفين والأطباء والإداريين ،من دون المخاطرة  ببقاء الجامعة.
تحقيقا لهذه الغاية ، جمعنا أكثر من 10 ملايين دولار من أموال التضامن للطلاب والمرضى والموظفين ، ونستكشف خيارات متعددة للحفاظ على القوة الشرائية لأعضاء هيئة التدريس لدينا بالالتزامات هنا وفي الخارج.  ولكن ليس هناك شك في أن التضحيات يجب أن تحدث وستحدث على كل مستوى ، ونتوقع تمامًا أن يعمل جميع المشاركين بشكل متماسك وصادق ومحترم للتوافق مع قيم ومهمة هذه الجامعة العظيمة.

نواصل البحث في كل مكان عن المدخرات ، بما في ذلك تخفيض الإنفاق المالي والسفر وفي العديد من المجالات الأخرى.  لكن الانهيار الدراماتيكي شبه الكامل للاقتصاد اللبناني ، مع الانهيار الحر لليرة اللبنانية ومعدلات الفقر والبطالة المتوقع أن ترتفع ، لم يترك الكثير من اليقين بشأن أين سينتهي هذا.  وبما أن مهمتنا الأساسية هي تعليم أفضل وألمع وخلق فرص لهم للمساعدة في تحويل العالم إلى الأفضل ، عالم يعاني اليوم كما لم يحدث لأجيال ، فسوف يتأثر كل شيء في الفترة المقبلة.

كجزء من منهجية الجامعة الأمريكية في بيروت ، بدأ العمداء والمديرون وكبار الإداريين مناقشات مع الكراسي والقادة الآخرين لاستكشاف كل جانب من جوانب كل برنامج وسلامته وأهميته لمستقبل الجامعة ولطلابنا وأعضاء هيئة التدريس والموظفين  والخريجين.  لقد استعرضنا نتائج الطلاب ، والتوظيف ، وخطط التوظيف ، والأوراق المالية ، واتفاقيات الإيجار ، وشراء المعدات والمواد ، وتدفق الأموال.  وقد سمح لنا هذا بتحديد العملية التي سيتم دفعها إلى الأمام في سلسلة من الاجتماعات الشاملة التي تشمل جميع دوائرنا الانتخابية.  ستشمل المشاورات خلال الشهر المقبل ، على سبيل المثال لا الحصر ، أكثر من اثني عشر اجتماعا مع مجلس الأمناء ، واجتماعات مع لجنة مزايا الموظفين ، ولجنة التخطيط المالي لدينا (والتي تشمل التمثيل من الإدارة ، وأعضاء هيئة التدريس ، ونقابة  أعضاء هيئة التدريس غير الأكاديمية ، وهيئة الطلاب) ، والعروض التقديمية لمجلس الشيوخ الجامعي ، وأعضاء هيئة التدريس والطلاب والموظفين.  وستتوج العملية بوضع اللمسات الأخيرة على الميزانية بحلول أوائل حزيران/يونيو والتي سيتم تقديمها إلى مجلس الأمناء في اجتماع 4-5 يونيو.  سأرسل بعد ذلك رسالة إلى أهل الجامعة الأميركية في بيروت بالكامل لتحديد الوفورات التي تدعم هذه الميزانية في 15 يونيو.

هناك العديد من الأمور الحاسمة التي يجب معالجتها مع مختلف الدوائر قبل أن يقوم مجلس الإدارة والقيادة العليا للجامعة بتقديم ميزانيتها النهائية وقراراتها.  يشمل ذلك المكان الذي نضع فيه الرسوم الدراسية للطلاب ، وما هي الموارد التي يمكننا الاستفادة منها لاستعادة القوة الشرائية ، وكيفية تعزيز جهودنا العالمية لجمع الأموال وتأمين المنح الدراسية المؤسسية الجديدة ، وكيفية الاستفادة من التطبيب عن بُعد وسبل أخرى لاستعادة بعض الإيرادات المفقودة إلى الجامعة الأمريكية في بيروت ، الدرجة  التي من الممكن أن يقترض المال منها ، وأي جزء من هباتنا ، أكثر من 85 ٪ منها مقيد ، سيتم استخدامه وعلى أي فترة زمنية.  الخطوات التي نستكشفها وسنحتاج إلى تنفيذها كثيرة،  ولكن قد تشمل أيضًا إغلاق عدد غير محدد من البرامج والأقسام حتى الآن ، ورحيل عدد من أعضاء مجتمعنا ، والإجازات ، ووقف النفقات المالية ، وإلغاء شبه كامل للسفر برعاية الجامعة ، والإجازات والمؤتمرات في المستقبل المنظور ، ومراجعة لنظام المزايا الحالي.

يجب أن نتحقق في فترة زمنية محدودة نسبيًا من أهم البرامج الأساسية التي نمتلكها في الجامعة الأمريكية في بيروت، والتي تتيح لنا تمكين وتعليم القادة وإنشاء وتنفيذ أبحاث رائدة وخدمة المجتمع والبلد والمنطقة بطريقة تحويلية.  أي شيء لا يعتبر مهمة أساسية سيثبت على الأرجح أنه رفاهية لم يعد بوسعنا تحملها ، نظرًا للوتيرة المتسارعة للانهيار الاقتصادي في لبنان ، جائحة COVID-19 ، والكساد الاقتصادي العالمي المتوقع.  لذلك ، سنسعى للحصول على أقصى قدر من الملاحظات والمشاركة قبل اتخاذ هذه القرارات المؤلمة التي لا توصف في المستقبل ، بما في ذلك مع من نتشارك معهم في تزويد القوى العاملة التي توظف حرمنا الجامعي.  هذه بعض الأسئلة الأساسية المطروحة ، بالنظر إلى أن بعض الافتراضات قد تم وضعها في الاعتبار بالفعل ، وهي أنه يجب أن نصبح جامعة أصغر حجماً وأكثر كفاءة واستدامة ، والتي يجب أن تساعد كل واحد من طلابنا المسجلين حاليًا وقريبًا-  يكمل الطلاب الذين سيحصلون على شهادة جامعية تعليمهم في أسوأ الظروف الاقتصادية التي يواجهها الناس في لبنان والمنطقة منذ عقود.

  ولا شك ، سيتأثر الجميع ، من قيادتنا العليا التي ستتخذ قرارا  بتخفيضات كبيرة في الأجور ، إلى أعضاء هيئة التدريس الذين رأوا انخفاض قدرتهم الشرائية ، إلى الطلاب وأسرهم الذين يكافحون أكثر من أي وقت مضى لدفع الرسوم الدراسية  ، لموظفينا الذين يشكلون مجموعتنا الأكثر تحديا من الناحية المالية.  سوف يساهم الجميع في قدر كبير.  نحن جميعًا في الجامعة الأميركية في بيروت ملتزمون تمامًا بمستقبل المؤسسة.  لا يوجد وقت لتقسيم أو تسجيل النقاط في حين أن بقاء الجامعة على المحك.

إنني أتطلع إلى رؤية العديد منكم بمجرد أن أصبح وباء COVID-19 تحت بعض السيطرة.  ولكن حتى في ذلك ، ستكون الفصول الدراسية لدينا مختلفة ، وسيستفيد شكل التدريس لدينا بالضرورة من تجارب ومحن التعلم القسري عن بُعد.  أنا واثق من أن الجامعة الأميركية في بيروت ستعمل ، معًا ، على إنشاء مؤسسة أكثر تأثيرًا وشمولًا وأكثر صلة واستدامة.  سنفعل كل ما بوسعنا وما يجب علينا للإنقاذ.  إنني على قناعة عميقة بأن لبنان والمنطقة ليس لديهما أمل على الإطلاق إذا لم تستطع الجامعة الأميركية في بيروت تنفيذ مهمتها.  يجب أن يكون إنقاذ AUB هو أولويتنا الوحيدة ،ومن أجل هذا سنعمل.

تحياتي الحارة،
الدكتور فضلو ر. خوري
   الرئيس

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى